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12/04, 3ème étape: El Calafate – El Chaltén

 Étape Magique ! Nous n’avons pas hésité à nous arrêter tout au long du trajet pour contempler les paysages et prendre des photos. D’abord le Lac Argentino, d’un intense bleu turquoise, avec en toile de fond la cordillère des Andes. Ensuite, arrêt au « parador » historique La Leona, une petite auberge située au bord de la rivière Leona, dans laquelle ont trouvé refuge Butch Cassidy, Sundance Kid et sa femme Ethel Place après avoir braqué deux banques à Rio Gallegos au début du siècle. Le Team les Athlètes du Bien-être en a profité pour déjeuner sur place tandis que le reste des équipes a continué jusqu’à El Chaltén sans aucune recharge partielle. Durant les 60 derniers kilomètres, les participants ont conduit avec dans leur ligne de mire l’imposant mont Fitz Roy ensoleillé. Bastien, sur sa Zero DS a fait une rencontre insolite en croisant sur son chemin une « mulita », (sorte de tatou), qui a traversé tranquillement la route devant sa moto.  

Côté performance, le responsable technique Mark Ritters a effectué un relevé des efficiences des Zoé à la fin de l’étape : le Team 360 Energy affichait 98 % de performance éco-conduite et le Team Ecosistema 93 %.  L’arrivée sur El Chaltén avait quelque chose d'irréel. « On ne peut même pas imaginer que cela existe », a déclaré Bruno Ricordeau, l’organisateur de l’éco-rallye. Le village n’a que 30 ans d’existence : créé dans le contexte du conflit frontalier entre L’Argentine et le Chili, il est devenu le centre national du trekking en Argentine. Les véhicules de The Green Expedition ont pris place en face de l’école et les enfants, les mamans et les curieux sont très vite venus nous rejoindre pour connaître les véhicules, monter dans les voitures et sur les motos, voir fonctionner les vélos et même apprendre à charger les Zoé. La  municipalité a mis à disposition un bon réseau électrique et a ensuite invité l’ensemble des équipes à dîner au restaurant Maffia. Au menu, des tortelloni de guanacos (sorte de lamas du sud de l’Argentine) à la sauce au vin Malbec et Calafate (baie rouge locale). Pia, la responsable tourisme de El Chaltén, nous a accompagnés toute la soirée.